Donny Hathaway "Never My Love : The Anthology"

Le 20 décembre 2013 par
Donny Hathaway "Never My Love : The Anthology"
Donny Hathaway © Rhino/Warner

Un parcours passionnant et 23 inédits du génie de la soul Donny Hathaway

Donny Hathaway "Never My Love : The Anthology" ©Rhino/Warner

 

Amateurs de soul ce coffret est pour vous ! Après "Someday We’ll All Be Free" Rhino/Warner publie "Donny Hathaway : Never my love - The anthology", coffret thématique consacré au génie de la Chicago Soul. Musicien surdoué, compositeur et arrangeur brillant, chanteur d’exception, Donny Hathaway a donné naissance à un formidable héritage musical en trois années d’activité intensive couronnées par une série de hits en solo, mais aussi en duo avec Roberta Flack. Quatre CD dont 23 vrais inédits pour cet artiste torturé qui, à l'instar d'autres légendes soul comme Otis Redding, Sam Cooke ou Marvin Gaye, eu une carrière fulgurante écourtée par une fin tragique. Souffrant depuis longtemps de dépression, Donny Hathaway s'était retiré de la scène musicale dès 1973. Alors qu'il faisait son retour et enregistrait avec Roberta Flack il fut retrouvé le 13 janvier 1979 en contrebas de sa chambre au 15e étage de l'hôtel Essex, à New York.    

Donny Hathaway

Donny Hathaway © Rhino/Warner

 

Le premier CD retrace une carrière démarrée à St. Louis, où Donny Hathaway a grandi en interprétant de manière soulful le répertoire sacré dans les églises du Midwest. Une musique apprise au coté de sa grand-mère chanteuse de gospel, puis à la prestigieuse Université Howard . Des années plus tard, Donny Hathaway a réalisé des arrangements pour le label de Curtis Mayfield, une expérience qui aboutira à la sortie de son premier single en 1969, « I Thank You Baby », une chanson écrite avec Mayfield et interprétée par June Conquest qui ouvre ce coffret. 

 

Albums Donny Hathaway

Albums Donny Hathaway © Rhino/Warner

 

Le reste de cette sélection inclut des extraits de ses trois albums studio, "Everything Is Everything" (1970), "Donny Hathaway" (1971) et "Extension of a Man" (1973) ainsi que la bande originale de "Come Back Charleston Blue" (1972). Parmi ces titres d’exception figurent « Giving Up », avec le saxophoniste King Curtis qui l'a lancé, la célèbre reprise de « A Song For You », écrite par Leon Russell, un rare promo edit de « Thank You Master (For My Soul) » et son ultime hit single, « You Were Meant For Me ».

 

Le disque suivant révèle 13 titres inédits enregistrés entre 1968 et 1978, alors qu’on pensait que Donny Hathaway s’était retiré des studios. Parmi ces joyaux inédits, on trouve « Never My Love », un titre enregistré peu de temps après les sessions d’Extensions of a Man, « A Lot of Soul », une composition countrysante proche du travail d’arrangements de Donny Hathaway pour l’album Shotgun Willie de Willie Nelson et « Zyxygy Concerto », une oeuvre classique interprétée par Hathaway au piano entouré d’un grand orchestre.

 

Albums Donny Hathaway

Albums Donny Hathaway © Rhino/Warner

 

Le troisième CD prolonge l’album disque d’or "Live" (1972), une compilation de performances électrisantes enregistrée dans des clubs de Los Angeles et New York. Quelques titres enregistrés lors de ces concerts ont fait surface ces dernières années, mais ils sont sans comparaison avec ceux présents dans ce coffret. Cette nouvelle sélection propose 10 titres inédits enregistrés lors de la résidence de Donny Hathaway au Bitter End, le fameux club de Greenwich Village. Parmi ces titres, on découvre une superbe version de l’hymne soul « What’s Going On » et une interprétation explosive de « Voices Inside (Everything Is Everything) ».

 

Donny Hathaway et Roberta Flack

Donny Hathaway et Roberta Flack © Rhino/Warner

 

Le dernier disque regroupe les mémorables duos enregistrés par Donny Hathaway et Roberta Flack rencontrée à l'université, une des associations musicales les plus fructueuses des années 1970. Ils ont obtenu ensemble trois singles disque d’or : « You’ve Got a Friend » (n°8 dans les charts R&B, numéro 29 dans les charts pop), « Where Is the Love », tiré de l’album Roberta Flack and Donny Hathaway (numéro un dans les charts R&B, n° 5 dans les charts pop) et l’inoubliable « The Closer I Get To You », extrait de Blue Lights in the Basement (numéro un dans les charts R&B, n° 2 dans les charts pop). En 1980, un an après la disparition de Donny Hathaway, le duo fit une dernière apparition dans les classements avec « You Are My Heaven » (numéro 8 dans les charts R&B, n° 47 dans les charts pop) et « Back Together Again » (numéro 18 dans les charts R&B, n° 56 dans les charts pop), deux extraits de Roberta Flack Featuring Dony Hathaway.

 

A lire l'interview de Roberta Flack

 

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Par: Guillaume Schnee

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