L'Éthiopien Hailu Mergia renaît avec "Lala Belu"

Le 28 novembre 2017
L'Éthiopien Hailu Mergia renaît avec "Lala Belu"
Hailu Mergia © Philipp Jester

Gloire de la scène éthio-jazz d’Addis-Abeba dans les années 70s, le musicien revient en février avec un nouvel album et dévoile un premier titre électrisant.

Musicien pendant trop longtemps oublié, le claviériste, accordéoniste et arrangeur éthiopien Hailu Mergia a pourtant été un acteur majeur du Swinging Addis (la scène éthio-jazz d’Addis-Abeba) dans les années 70s aux côtés d'artistes comme Mulatu Astatke, Alémyahu Esthete ou Girma Bèyènè . Au début des années 80 l'artiste part aux Etats-Unis en tournée avec son groupe le Walias Band et s'installe à Washington où il continue à jouer dans l'anonymat pendant quelques années, enregistre quelques titres en home studio, devient gérant de club puis chauffeur de taxi dans la capitale.

Redécouvert en 2013 grâce au label Awesome Tapes From Africa qui réédite  ses œuvres, dont il ne reste alors que quelques rares exemplaires dans le monde, au format cassette. Ainsi, les trésors enfouis Hailu Mergia And His Classical Instrument (1985), Tche Belew (1977) puis Wede Harer Guzo (1978) seront déterrés et offrent à Hailu une deuxième vie artistique. Plus de quinze ans après un dernier essai discographique, le musicien, aujourd'hui âgé de 71 ans, sortira son nouvel album Lala Belu le 23 février sur le label américain.

Hailu Mergia dit ne plus être chauffeur de taxi qu'à mis temps trop occupé depuis quelques années à parcourir les scènes US avec son trio composé du  batteur Tony Buck et du bassiste-contrebassiste Mike Majkowski, tous deux d’origine australienne. A l'écoute du premier titre Gum Gum on peut s'attendre à un sommet de sons amhariques modernes propulsés par des rythmiques jazz hypnotiques. 

C’est un disque historique pour moi. Je suis extrêmement excité. Tout cela ressemble à un grand retour, j’ai un nouveau public, de nouveaux musiciens, et une nouvelle maison de disques. L’album est très différent de ce que j’ai pu faire auparavant. Hailu Mergia  

Hailu Mergia couv Lala Belu

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