Le vibraphoniste Bobby Hutcherson est mort

Le 17 août 2016 par
Le vibraphoniste Bobby Hutcherson est mort
Bobby Hutcherson

Virtuose du vibraphone, le jazzman américain était toujours à l'avant-garde et a écrit quelques unes des plus belles pages du free-jazz, du hard-bop et du jazz funk. Il s'est éteint à l'âge de 75 ans.

Comme ses maîtres Milt Jackson et Lionel Hampton, Bobby Hutcherson a donné ses lettres de noblesse à cet instrument mal connu, au son pourtant si riche. La fluidité de son jeu, sa maîtrise de l'harmonie et ses phrases rapides lui avait permis de faire une parfaite synthèse de la mélodie et de la rythmique. On lui doit plus d’une quarantaine d’enregistrements aux influences éclectiques, dont la plupart avec le label Blue Note. Bobby Hutcherson est décédé à Los Angeles lundi 15 août, il avait 75 ans.

Bobby Hutcherson naît en 1941 à Los Angeles, d’un père maçon et d’une mère coiffeuse. Il découvre le jazz grâce à sa soeur Renee Robin, chanteuse dans le Gerald Wilson Orchestra. Il choisit son instrument après avoir entendu Milt Jackson et fait ses débuts avec son camarade de classe le bassiste Herbie Lewis. Il reste à LA jusqu'en 1961 et joue avec Curtis Amy and Charles Lloyd, puis part à New York, devient chauffeur de taxi et est engagé par Jackie McLean qui lui présente Eric Dolphy avec qui il enregistre le fameux "Out To Lunch". En décembre 1963, il grave ses premières sessions en tant que leader, réunies sous le titre "The Kicker", qui ne sortiront qu'en 1999. Désormais membre actif de l'écurie Blue Note, il sort "Dialogue" en 1965 avec Freddie Hubbard, Sam Rivers, Andrew Hill. Un album post-bop suivit de "Stick Up" en 1966 avec son complice le pianiste McCoy Tyner et Joe Henderson.

En 1966, Hutcherson enregistre "Happenings" avec un autre grand pianiste, Herbie Hancock. L'année suivante il est arrêté pour possession de cannabis avec le batteur Joe Chambers et perd son travail. De retour en Californie il enregistre "Ummh" en 1970 avec le saxophoniste Harold Land, l'un de ses plus grands succès. 

Avec une parfaite maîtrise du blues Bobby Hutcherson a grandement participé aux mouvements postbop, free jazz et jazz funk. Il a fait des apparitions au cinéma dans "On achève bien les cheveaux" de Sydney Pollack en 1969, puis, en 1985, il participe au tournage du film de Bertrand Tavernier "Autour de Minuit" avec Dexter Gordon. Plus tard l'artiste va s'intéresser aux rythmes africains et caribéens qu'il va intégrer dans sa musique. Son dernier album "Enjoy the View", sorti en 2014, signait un ultime retour sur le label Blue Note.

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