Somi "Petite Afrique"

- Okeh / Sony Music
Album jazz de la semaine
Petite Afrique

La chanteuse célèbre la communauté africaine de Harlem et la richesse de sa culture dans un album somptueux de jazz hybride et engagé.

Après avoir puisé son inspiration à Lagos pour son album The Lagos Music Salon, la chanteuse et musicienne de jazz Somi rend hommage, avec Petite Afrique, à la diaspora africaine du quartier de Harlem . Comme une anthropologue elle met en musique toute la richesse culturelle et la dignité de ces habitants du célèbre quartier de New York souvent venus de l'Afrique francophone, musulmane, et sur la façon dont ils ont transformé ce quartier qui les a eux-mêmes changés. Dans ses balades captivantes, l'artiste aborde avec justesse les idées du transnationalisme, de la différence culturelle et de l’assimilation. Des thèmes plus que jamais brulants dans l'Amérique de Trump et à une époque où la gentrification de ce quartier pousse ces communautés à s'éloigner de cette "petite Afrique". Somi aborde tous ces sujets avec une élégance et une puissance rares en mêlant jazz moderne, musiques traditionnelles africaines des groupes ethniques Wolof, Bambara, and Fula, orchestrations de cordes et musiques urbaines.

Née en Illinois de parents immigrés du Rwanda et de l’Ouganda, Laura Audrey Kabasomi « Somi » Kakoma a passé une bonne partie de sa jeunesse en Zambie puis dans plusieurs pays d'Afrique avant de revenir aux Etats Unis. Reconnue à la fois dans ses rôles d’artiste et d’intellectuelle, Somi est une conférencière TED et a fondé l’ONG New Africa Live, qui vient en aide aux artistes contemporains africains des arts visuels, performatifs et littéraires. Dotée d'une voix exceptionnelle, qui couvre quatre octaves, Somi s'inscrit dans la pure tradition des grandes chanteuses de jazz et de soul et elle a chanté avec Hugh Masekela, Mos Def, Baaba Maal, John Legend ou Ibrahim Maalouf.

Sur ce cinquième album, Somi est accompagnée par le guitariste Liberty Ellman, le pianiste Toru Dodo et le bassiste Michael Olatuja. Le quatuor est rejoint par le chanteur Aloe Blacc, le fidèle trompettiste Etienne Charles et les saxophonistes Jaleel Shaw et Marcus Strickland. Ce cycles de chansons oscille avec délicatesse entre balades jazz mélancoliques, couleurs funk et rythmiques africaines. Somi délivre avec Petite Afrique un pur bijou de jazz hybride, sensible et engagé.  

Somi est en concert le 10 avril au Ducs des Lombards à Paris.

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