Mavis Staples "If All I Was Was Black"

- Anti-Records
If All I Was Was Black

L'icône soul de Chicago continue le combat et dresse un bilan acide de l'Amérique de Trump sur un nouvel album impérial, réalisé avec son complice Jeff Tweety.

Alors que Donald Trump fête sa première année en tant que président, les artistes sont plus mobilisés que jamais dans une Amérique profondément divisée. S'il est une voix qui porte c'est bien celle de la chanteuse et activiste Mavis Staples, qui défendait en janvier l'American Civil Liberties Union en duo avec Arcade Fire sur le titre I Give You Power. De ses jeunes années, alors qu’elle accompagnait sa famille, les Staple Singers, en tournée, Mavis se souvient des préjugés, de cette laideur et du danger, de toutes ces choses qui sont encore là de nos jours

La légende soul gospel, qui marchait aux côtés de son ami Martin Luther King dans les années 60, a fait le constat amer que "rien n'a changé, on est toujours en plein dedans" suite aux éternelles violences interraciales et aux récents évènements tragiques de Charlottesville qui ont vu la mort d'une femme au cours d'un défilé néo-Nazis. Pour la troisième fois depuis 2010, Mavis Staples a fait appel au leader de Wilco Jeff Tweedy pour écrire et produire l'album If All I Was Was Black prévu le 17 novembre sur Anti-Records.

Personne ne peut m’arrêter. Personne ne peut me briser. Je suis trop pleine d’amour. Ces chansons, elles vont changer le monde. Mavis Staples

Si les deux premiers albums du duo, You Are Not Alone (2010) et One True Vine (2013), étaient d'un ton assez léger et apolitique, l'heure n'est plus à la fête pour Mavis Staples, qui à coécrit trois des onze protest songs de l'album aux titres explicites If All I Was Was Black, Build A Bridge, Try Harder, Peaceful Dream... A 78 ans, l'artiste dit avoir trouvé l'énergie et l'inspiration dans l'engagement de la jeune génération d'artistes comme Gorillaz ou Benjamin Booker avec qui elle a chanté. Après avoir tourné tout l'été 2016 avec Bob Dylan et sorti l'excellent Livin’ on a High Note, l'icône soul-gospel de Chicago continue avec classe son combat pour les droits civiques commencé il y a 60 ans. Sa voix grave, profonde est sublimée ici par les productions cinq étoiles de Jeff Tweedy.

Comme pour mieux porter ce message, le duo nous invite à une longue marche salvatrice rythmée par ce que la musique populaire américaine a fait de mieux; du gospel puissant de Peaceful Dream en passant par le funk rageur de No Time For Grying, les riffs rock saturés de Try Harder, la balade country folk All Over Again, la soul brute de Little Bit et Who Told You That, l'americana de Aint No Doubt About It ou la pop sunshine de If All I Was Was Black. 

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