Emission spéciale Frank Zappa
émission spéciale Frank Zappa le 22 décembre 2013 © Norman Seeff

Fip a décidé de célébrer ce chantre de la liberté, de la satire sociale au cours d'une émission spéciale

Le 4 décembre 1993, tombait une terrible nouvelle pour les amateurs de musique ; Frank Zappa était mort à Los Angeles à l'âge de 52 ans et non ce n'était pas une de ses mauvaises blagues. Vingt ans déjà que le génial compositeur et guitariste moustachu nous a quitté.
Fip a décidé de célébrer ce chantre de la liberté, de la satire sociale au cours d'une émission spéciale dimanche 22 décembre à 21h. Une émission présentée par Isabelle Dutilh-Lafrance et programmée par René Hardiagon.

 

L' hommage à Frank Zappa débutait dès 20h30 avec la diffusion du mythique "Roxy & Elsewhere", summum de la performance live des Mothers of Invention dont la plupart des titres ont été enregistrés les 8, 9 et 10 décembre 1973 au Roxy Theatre d'Hollywood.

 

Contrairement à certaines idées reçues Frank Zappa a plutôt été inspiré par le doo-wop et le rhythm'n'blues, le jazz , la musique classique et contemporaine que par le rock qu'il a joué mais qu'il aimait surtout détourner ou parodier. « je suis un compositeur de musique sérieuse qui joue de la guitare dans un groupe de rock pour gagner sa vie ». Le rock comme l'humour sont des outils lui permettant de faire passer ses expérimentations musicales et ses orchestrations ambitieuses.

Grand collectionneur de musiques noires américaines, goût qu'il partage avec son ami de lycée Captain Beefheart, il emprunte son look pileux à l'artiste de R&B Johnny Otis et débute naturellement en jouant du rhythm'n'blues avec son premier groupe The Blackouts (1956). Inspiré par des compositeurs comme Edgar Varèse il intègre la musique contemporaine et expérimentale au R&B lorsqu'il rejoint le groupe The Soul Giants rebaptisé The Mothers of Invention (MOI) et sort le double album "Freak Out!" (1966), manifeste de la fusion des genres. 

 

 

Pochettes albums Frank Zappa

Pochettes albums Frank Zappa © Courtesy Zappa Family

 

Devenu producteur du groupe il sort en 1968 le fameux "We're Only in It for the Money", une satire du flower power et du mode de vie traditionnel américain. La même année sort son premier album solo "Lumpy Gravy" suivi l'année suivante de "Hot Rats" où le monde découvre vraiment son jeu de guitare influencé par le jazz. C'est le début d'une création incessante, entre albums de The Mothers of Invention, albums conceptuels, de jazz, de productions vidéos...   

 

The Mothers of Invention

The Mothers of Invention © DR

 

En 1971, il sort son film surréaliste "200 Motels" réalisé avec Tony Palmer et outre le fameux incendie au Casino de Montreux pendant un concert des Mothers qui inspirera "Smoke on the Water" du groupe Deep Purple présent dans la salle ; Zappa est gravement blessé lors d'un concert à Londres. Il compose tout de même deux albums jazz enregistrés en big band "Waka/Jawaka" et "The Grand Wazoo".

Albums de Frank Zappa

Albums de Frank Zappa © Courtesy Zappa Family

 

Ces deux albums onéreux ou d'autres productions expérimentales rencontrent peu de succès. Ajoutez à ça son goût prononcé pour la provocation qui lui vaudra annulations de concerts et plus tard procès, Zappa revient à des compositions plus accessibles et reforme en 1972 les Mothers of Invention avec notamment son ami George Duke aux claviers qui invite le violoniste Jean-Luc Ponty (déjà présent sur "Hot Rats"). Sortent ensuite les albums "Over-Nite Sensation", "One Size Fits All" ou l'album live "Roxy & Elsewhere" jusqu'à la dissolution du groupe en 1975 date de sortie de "Bongo Fury" avec Captain Beefheart.

 

Albums de Frank Zappa

Albums de Frank Zappa © Courtesy Zappa Family

 

En 1976 il sort l'extatique "Zoot Allures" puis "In New York" en 1977, trois concerts au Palladium avec un Michael Brecker d'anthologie. En 1979 il sort "Sleep Dirt" (rock et jazz) puis l'un de ses plus grands succès l'album live "Sheik Yerbouti" ("Bouge tes fesses") enregistré pendant sa tournée de 1978. Toujours avec sa verve satirique il y attaque Bob Dylan, le hard rock, les cocaïnomanes... On y entend du rock, du tango et il utilise bon nombre de collages sonores. Autre démonstration de sa capacité à fusionner les genres, l'opéra rock en trois actes "Joe's Garage" qui sort fin 1979. Au rock mélodique ou atmosphérique se mêlent les titres funk, reggae, rhythm'n'blues, country ou doo-wop.  

 

 

Si dans les années 80 Frank Zappa explore un peu plus ses affinités avec la musique savante en enregistrant avec London Symphony Orchestra ou en rencontrant Pierre Boulez, qu'il admire, jouer trois de ses pièces (Boulez Conducts Zappa: The Perfect Stranger), Zappa est décu et préfèrera l'enregistrement de l'Ensemble Modern de Peter Rundel sur "The Yellow Shark". En 1986 il sort l'album jazz-rock "Jazz from Hell" avec Steve Vai puis dès 1988 l'extraordinaire série de doubles "You Can't Do That on Stage Anymore" (six en tout mêlant trois décennies de prestations scéniques), "Broadway the Hard Way" enregistré avec ses onze musiciens lors d'une tournée en 1988, et le fameux double live "The Best Band You Never Heard In Your Life" en 1991. Le cancer l'emporte le 4 décembre 1993, à l'âge de 52 ans.

A voir ce documentaire réalisé par Rudolf Dolezal & Hannes Rossacher :

 

FRANK ZAPPA ET LE JAZZ 

Frank Zappa & le Jazz

Frank Zappa & le Jazz © RF

 

"Jazz is not dead it's just smells funny", la phrase est restée même si l'on a gardé que les quatre premiers mots. Il semble que c'était en fait une private joke adressée à son ami George Duke. Zappa a une relation compliquée avec le jazz. Il adore ses musiciens et en embauchera beaucoup pour leur son et leur technique (George Duke, Jean-Luc Ponty, les frères Brecker, Don Preston...). Il a improvisé avec des artistes comme Rahshaan Roland Kirk et Gary Burton, s'est déclaré influencé par des musiciens comme Eric Dolphy ou bien sûr le guitariste Wes Montgomery. Pourtant comme pour le reste Zappa ne peut adhérer au carcan des codes et des structures du jazz trop contraignants pour lui. 

Mais dans les années 60 souffle le vent libertaire du free jazz et l'arrivée des instruments éléctriques qui vont casser ces codes. Zappa, déjà adepte de collages sonores, comme Miles Davis et ses musiciens vont profiter de l'arrivée de ses claviers et autres intruments électriques. Tous deux ont oeuvré à l'avènement du jazz fusion, jazz rock ou jazz funk.

Toute la production de Zappa témoigne de ce rapport complexe au jazz que ce soit avec les Mothers of Invention ou avec des productions comme "Hot Rats" ou "Make A Jazz Noise here" une relecture dingue du "Stolen Moments d'Oliver Nelson.

Ecoutez l'émission de nos amis de France Musique consacrée à Frank Zappa et le Jazz =>

 

Frank Zappa a sorti plus de 60 albums et très tôt il a veillé à ce que chacun de ses concerts soit enregistré. Depuis 2012, en accord avec la famille Zappa, Universal s'est lancé dans la réédition de cette oeuvre titanesque.

 

Programmation musicale

21h04 : The Uncle Meat Variations
21h08 : Help I M A Rock
21h17 : Plastic People
21h21 : Cut 1
21h22 : The Grand Wazoo
21h35 : Absolutely Free
21h38 : Peaches En Regalia
21h42 : Willie The Pimp
21h51 : I M The Slime
21h55 : Alien Orifice
21h59 : Montana

Commentaires